TOMILHO
(Thymus vulgaris)


O tomilho ou timo é uma planta perene nativa da Europa e aclimatada no Brasil. Foi usada como incenso nos templos da Grécia antiga, onde era considerado sinônimo de graça, elegância e coragem. E também como ingrediente das substâncias usadas pelos egípcios para embalsamar corpos. Pertence à família das Labiadas, como a manjerona, hortelã, poejo, segurelha, alecrim, orégano, alfavaca e manjericão. É um pequeno arbusto de 10 a 30 cm de altura. As pequenas folhas tem a forma de ponta de lança e são verde-cinzentas em um dos lados.
CLIMA E SOLO: O crescimento é favorecido nos climas subtropicais com bastante sol. Não é exigente quanto ao solo, desenvolvendo-se em terrenos pedregosos, bem drenados constituição arenosa e mesmo de baixa fertilidade.
PLANTIO: Planta-se em setembro e outubro, com ramos de 10 cm de comprimento, pedaços de touceiras, ou sementes. O espaçamento médio entre as plantas pode ser de 30 a 40 cm. Uma poda na primavera da novo vigor à planta.
COLHEITA: A coleta dos ramos começa quando eles atingem cerca de 10 cm de comprimento, antes ou durante a floração. A planta vive pôr vários anos, mas é conveniente renovar o canteiro após 3 anos.
UTILIDADES: Na culinária usam-se as folhas e os brotos frescos ou secos e pulverizados. Pôr conter timol seu sabor é apimentado, dando um perfume característico aos pratos. Cai bem numa marinada ou no acompanhamento de queijos. Tempera carne vermelha e os molhos que acompanham raízes (cenoura, beterraba, nabo, bardana, etc), nas sopas, recheio para pepinos e tomates, além dos pratos de repolho e leguminosas (feijões, ervilhas, lentilhas etc). Na medicina natural, usa-se toda a planta florida e atua principalmente no aparelho respiratório e no digestivo. O chá combate cólicas, gases, diarréia e corrimento vaginal, atuando como anti-séptico. É ingrediente de vários licores de ervas dos Alpes, onde é usado como calmante para a tosse. O banho com as folhas cozidas é indicado no reumatismo e gota (fricção) e para crianças raquíticas, debilitadas e também para pessoas nervosas. Na Europa, vários preparados à base de tomilho, são comercializados como remédios para a tosse, aditivos para banhos e emulsões.

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